The situation was actually based on the Ronde van Vlaanderen in the boxes of the bases in Uithoorn, near Amsterdam. “Can we eens gaan leven than the geweldige Belg weer wint”, thought Jasper Ockeloen (32) over the tricolore ‘Half mens, helped brommer’-sokken the hij net had been designed and printed. Maar de Belg kreeg corona en kwam not eens at the start of Vlaanderens Mooiste. Good thing there was a couple of things to do later on in the tour. Met a wonderful Wout van Aert. “Ze are gelanceerd en zo alsnog,” laughs Jasper.

    The sokken gaan ondertussen vlotjes over the toonbank. Almost right in Belgium, Jasper notes. In front of that there are Van Aert er afgelopen week een in het oog jumping training ritje mee afwerkte aan de zijde van Tiesj Benoot. “Toen we ze hem cadeau gaven, laughed Wout nog dat ‘Half mens, half brommer’ misshien net wat te veel grootspraak was om mee rond te rijden”, says Jasper Ockeloen. Tussen starts and finishes like Van Aert anyway obliges zijn hagelwitte in aerodynamic Jumbo Visma copies aan. “Hij had ze wel willen dragen op het criterium van Roosendaal, maar dat didn’t like it. Het was een fijne verrassing toen ik zag dat hij ze tijdens the training asnog aanhad.”

    Jasper Ockeloen is the youngest van Wielrenster – and plan van Van Aert bij Jumbo-Visma – Riejanne Markus (27). Nederlands Kampioene en prima knecht van Marianne Vos tijdens de Tour de France Femmes. Maar so kwam het dus dat de sokken in stage 16 of the Tour de France – toen Jasper and Riejanne te guest were in the Netherlands The previous stage – bij Van Aert terechtkwamen. “Ze zijn eigenlijk considered on a column van Thijs Zonneveld, the Van Aert ‘Half mens, helped brommer’ noemde toen the previous year tijdens een koers alweer eens fenomenaal aan het brommeren was. Thijs en ik gaan vaak Saen fietsen en maakten ooit al eens ‘waaiersokken’ Saen.”

    Socks in the suitcase bake

    Het is extratussen tien jaar gegeden al dat Jasper zijn own sokkenbedrijf Sokkenoen uit de grond stamped. Hij was toen zelf wielrenner op continentaal level and noticed het concern op van een goed couple kousen op de bikes. “Op een dag zag ik op de koers een Italiaan sokken vanuit de kofferbak van zijn wagen verkopen. Dat marcheerde gigantic. I’ll cook with you for a few suitcases and I’ll start my own business.” Gaandeweg bouwde Jasper zijn own note op.

    Vandaag he works eleven mensen aan de sokken van sockets. Het bedrijf maakt hoofdzakelijk fietssokken. Socks zijn serious business. A couple of gestroomlijnde, razendsnelle copies, cost algauw 45 euros. One set up for a couple, including consultation in the wind tunnel, 1,000 (!) euros. “Because it’s natural for professionals, they also depend largely on the contract with our clothing sponsor. We’re happy to have our best products, and in a completely white version, we’ve had the best of both worlds. Mathieu van der Poel? The won de Ronde van Vlaanderen en de Strade met sokken van Sockeloen.” (laughs)

    Mathieu van der Poel spurts towards the show in the Round of Vlaanderen 2020, with socks from Sockeoen.Beeld Photo News

    ttn-31